Posted by: Alexandre Borovik | April 20, 2009

What is “numeracy”?

ACME and JMC are seeking views towards forming a joint mathematics definition of ‘numeracy’ within 5-19 education and clarify its relationship with ‘(functional) mathematics’. Respondents are asked to address the following questions and provide details of their role and phase. Responses should be sent to David Martin ( by Friday 1 May 2009 to enable us to produce a discussion document before our Thursday 11 June 2009 JMC meeting. Given your/your organisations particular perspective on mathematics learning and teaching, please could you indicate:

  1. what you feel the terms ‘numeracy/numerate’ mean
  2.  how you feel they relate to the terms ‘functional mathematics / mathematically functional’
  3. how you feel both the above terms fit with the wider terms ‘mathematics/mathematically skilled’.


  1. Ability to follow a simple rule. E.g., a teacher gives the rule
    to calculate fractions, and the child can work out the _first_ examples correctly.

    This is taken from a lecture of Rokhlin of 81, a well-known topologist and accidently the teacher of m.Gromov.

    В. А. Рохлин
    Преподавание математики нематематикам

    Замечательный математик, известный благодаря своим основополагающим работам в теории динамических систем и
    топологии, и воспитавший ряд первоклассных математиков — Владимир Абрамович Рохлин (1919 – 1984) был блестящим
    лектором и много размышлял над проблемами преподавания математики. Одно время он руководил математическим лекторием
    для учителей на мат-мехе ЛГУ. Его собственный педагогический опыт был обширен и разнообразен: он преподавал во
    ВТУЗе, затем в педагогических институтах, и, в течение последних 20 лет жизни, в Ленинградском государственном
    университете. Подробности см. в книге «В.А.Рохлин. Избранные работы. Воспоминания» Изд. МЦНМО. 1999.

    Ниже публикуются фрагменты одной из последних лекций В.А.Рохлина. Эта лекция состоялась 20 ноября 1981 года на
    заседании Ленинградского математического общества. Публикация основана на магнитофонной записи, которая была недавно
    расшифрована и подготовлена к печати в результате усилий О.Я.Виро, Б.А.Лифшица и С.В.Рыбина. К сожалению, начало
    лекции — примерно 15 минут — утрачено. В нём Владимир Абрамович рассказал, в частности, о своём опыте преподавания
    студентам – нематематикам в вузах Архангельска, Иваново и Коломны в 1950-е годы.

  2. New Scientist reports: “Our ability to think of numbers as abstract concepts is probably innate and even babies barely a few hours old seem to have the ability“.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s


%d bloggers like this: